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Qual é a diferença entre can e could?

 
Por Sara Viega. Atualizado: 2 agosto 2019
Qual é a diferença entre can e could?

As conjugações em idiomas estrangeiros nem sempre são simples, não é mesmo? Aquilo que é tão fácil de dizer na nossa língua, cria confusão nas demais. Os verbos modais em inglês can e could têm diferentes significados, apesar de serem parecidos. Um é utilizado no presente enquanto o outro no passado e no condicional. Apesar desta diferença, nem sempre é fácil saber quando usá-los da maneira correta para evitar cometer erros gramaticais. Assim sendo, no umCOMO continuamos ajudando você a aprender idiomas e desvendamos qual é a diferença entre can e could!

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O que significa Can em inglês?

Can é um verbo modal, isto é, ajuda o verbo principal a ter maior significado. É utilizado no presente para indicar permissão, possibilidade ou habilidade:

  • Can I go to the zoo? (Posso ir ao zoológico?)
  • You can buy one of these things (Você pode comprar uma destas coisas)
  • John can play the piano (John sabe/é capaz de/tem a habilidade de tocar piano)

Negativo de can

Ao usar o verbo can no negativo, o sentido é o mesmo, apenas indica negatividade da ação. Confira os exemplos:

  • I cannot go to the party (Eu não posso ir na festa)
  • Can't you stop by your house first? (Você não pode passar em sua casa primeiro?)

Atenção: "Cannot" é a contração do verbo "Can" com "Not", podendo também ser abreviado como "Can't".

Como usar o verbo Could em inglês

Este verbo modal é o passado de can. É traduzido como podia, podias, podíamos, podíeis, podiam no pretérito imperfeito, e pude, pudeste, pode, pudemos, pudestes, puderam no pretérito perfeito simples:

  • You could have come to the party (Você podia/poderia ter vindo à festa)

Além disso, é utilizado como verbo auxiliar para fazer petições de forma educada, significando poderia, poderias, poderia, poderíamos, poderíeis, poderiam:

  • Could you buy some sugar, please? (Você poderia comprar açúcar, por favor?)

Além disso, é a forma condicional de poder e um verbo de habilidade:

  • You could join us if you wanted to (Você poderia se juntar a nós se quisesse)
  • I could write a book (Eu poderia escrever um livro)

Negativo de could

Ao usar o verbo could no negativo, o sentido é o mesmo, apenas indica negatividade da ação. Confira os exemplos:

  • He couldn't finish the exam in time. (Ele não pode terminar o exame a tempo)
  • Could you not make so much noise? (Você poderia não fazer tanto barulho?)

Atenção: "Couldn't" é a contração do verbo "Could" com "Not", com abreviação. A versão regular seria "Could not".

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